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Missionary news

News   -  02

Democratic Republic of Congo
BUKAVU, A CHALLENGE ACCEPTED


República Democrática del Congo
BUKAVU, UN DESAFÍO ACEPTADO

République Démocratique du Congo:
Bukavu, un défi accepté

 

Democratic Republic of Congo
BUKAVU, A CHALLENGE ACCEPTED

It all began with a natural catastrophe. The rains were eroding the ground around our house, called "St John of the Cross". Here we have our philosophy college for Carmelite Postulants. The house is situated on a hillslope , with an exceptional view over the mountains of Congo and Rwanda, as Bukavu is located on the frontier. The rains that descend from the heights cause considerable erosion. In this way several buildings disappeared, including the Interdiocesan Centre, the noviate of the Carmelite Missionary Sisters,... first appeared splits, like enormous wounds on the mountain; each time they got bigger until they became huge crevices. The road also disappeared that took us over the mountain to the city. There is now no direct access to our house. We either have to take a long detour or climb the steps that Fr Roger Thsimanga has made. They say that our house cannot remain for much longer. Little by little due to the relentless rains, it will slide down the hillside until it reaches the bottom.

We had to find a solution to this fast approaching problem. We bought a piece of land in Muhumba, which is in one of the quietest parts of Bukavu, with easy access for lecturers and students. The students from the Rogacionistas Fathers of Cyangugu (Rwanda) inscribed for our courses, and come every day from the rwandan border a short distance away. In the past other Religious used to come to our philosophical college.

This is how the request, that the Carmelites run a College of Higher Studies in Philosophy, came to birth. The White Fathers took an interest in this. After some discussions with the Association of Major Religious Superiors of the Archdiocese the Carmelite Institute of Higher Studies, "Beato Isidoro Bakanja" became a reality, bringing together students from the Rogacionists, the White Fathers, the Palatines, Trappists, the Congregation known as "The Bread of life", the Xavierans, and the Caraciolinans. The consortium of these seven religious families is to extend itself to members of other Institutes.

With the modest funds from Fr Miguel Gutierrez in Spain, from Fr Daniel Tailleu, the ex-delegate for the Congo, in Belgium, and with the contribution of another from Belgium who is always generous to the Congo, a part of the academic building has been built. It is hoped to begin courses on the 1st October 2003 even though the construction has not finished. We need more equipment, more machinery, as well as basic building material for its completion, and then we need academic equipment.

The finished building will have three halls, four offices, a room for the professors, a room for computers and a auditorium for conferences and celebrations. This construction is urgent because for the time being the students are dispersed in two provisional places.

In this Institute of Higher Education the Carmelites are responsible for both the administration and organization. We also have the majority of teaching staff with a Doctor and three professors. The Rector, Vice-Rector and the administrative secretary are also Carmelites. Our community has more than ten years experience working with our student-postulants. We have made steps to have our College affiliated to the Urbanianum University or the Gregorianum in Rome, so that the Congolese government will recognize our academic degrees.

The finishing of the construction work on the Institute of Philosophy will depend on the support of the Order, on the immediate help that we can have. Congo is a country enduring a brutal war. The Carmelite General Delegation lacks the necessary funding to ensure the continued functioning of the College, for the formation of its members during the study years.

When the work is finished, when, that is, funds arrive for this, we have other projects that cannot be put off. These include a place to live in, the Priory with a chapel and library for our community, as soon we will be forced to leave our house, Saint John of the Cross", before it diappears down into the valley.

The Bukavu project is a big challenge for Carmel in Africa.. Fr General considers it to be our number one missionary task, for the good of the Order on this continent. The result of this generous collaboration from the Friars and Nuns of the Order will be to create a secure future for the community, insured by the number of students who will enrol in our college. With courage and hope the Order has faced up to this challenge. This is an honour for us, as it shows that the Association of Major Religious Superiors (ASUMA) believes we can take on such a responsibility. Such trust is not shown to everyone. Those communities who would like to help us can do so by sending their contribution through the Mission's Secretary for the Order in Rome. Roger Ntabala, ocd,

 

Repubblica Democratica del Congo:   
BUKAVU, UNA SFIDA ACCETTATA

            Tutto è cominciato con una catastrofe naturale. Le acque stanno erodendo il terreno intorno alla nostra casa “San Giovanni della Croce”.  Qui abbiamo il nostro collegio di Filosofia per i postulanti carmelitani. La casa è situata sulle pendici di una collina, con una vista stupenda sul lago Kivu e sulle montagne del Congo e del Randa, dal momento che Bukavu è una città di frontiera.  Le acque che colano dalla collina provocano spettacolari erosioni.  Sono sparite in questo modo intere case, il Centro interdiocesano, il noviziato delle Carmelitane Missionarie Teresiane… Inizialmente appaiono una serie di fenditure naturali, come enormi ferite sulla montagna, e diventano sempre più grandi, fino a diventare vere e proprie spaccature, burroni. In questo modo è scomparsa la strada che portava alla sommità della collina.  Ora per arrivare alla nostra casa non c’è più accesso diretto. Bisogna fare un lungo giro dietro la collina, o salire a piedi alcune scale che p. Roger Thsimanga è riuscito a costruire. Si dice che la nostra casa ha i giorni contati. Poco a poco si sfalderà, rovinando con le sue fondamenta giù dal monte, insieme alle acque di scorrimento, senza potersi arrestare, fino alla pianura.

            Abbiamo dovuto prevedere una soluzione al problema incombente. Abbiamo comprato un terreno a Muhumba, uno dei quartieri più tranquilli di Bukavu, facile da raggiungere per allievi e professori.  Gli studenti dei Padri Rogazionisti di Cyangugu (Randa) si sono iscritti ai nostri corsi, e percorrono ogni giorno il breve tragitto da oltre la frontiera ruandese. Anche in passato altri studenti di lì avevano frequentato le aule del nostro Studio filosofico.

            Così è nata la petizione a noi Carmelitani, che ci chiede di organizzare un Istituto Superiore di Filosofia aperto ad altri istituti. I Padri Bianchi si interessano con il loro seminario. Dopo il dialogo con i Superiori Maggiori dell’arcidiocesi, l’Istituto Superiore Carmelitano “Beato Isidoro Bakanja” è una realtà, ed aggrega studenti rogazionisti, dei padri bianchi, pallottini, trappisti, Saveriani, Caracciolini ed una congregazione chiamata “il Pane di Vita”.  Questo insieme di 7 Congregazioni religiose è destinato ad estendersi a membri di altri Istituti.

            Con i fondi raccolti da p. Miguel Gutierrez in Spagna, da p. Daniel Tailleu in Belgio (ex Delegato Generale per il Congo), con gli apporti di altri, alcuni ex missionari in Congo che conservano ancora un debole per noi, si è già costituito in parte il corpo accademico.  Senza aspettare tempi migliori, in questa precarietà, si è inaugurato il corso accademico il 1 ottobre 2003, in una doppia sede, quella dei Padri Bianchi e dei Saveriani, in quanto la nostra sede non è ancora ultimata.  Mancano ancora gli impianti, le installazioni e il mobilio, oltre al materiale informatico.

            La costruzione completa prevede tre aule, quattro officine, una sala professori, una sala computers, e un auditorium per le conferenze e gli atti accademici.  Questa costruzione è urgente, in quanto gli alunni sono dispersi ancora nelle due sedi provvisorie.

            In questo Istituto Superiore “B. Isidoro Bakanja” noi Carmelitani abbiamo la responsabilità direttiva ed organizzativa.  Abbiamo anche il maggior numero di addetti nel corpo docente, con un dottore e tre licenziati.  Il rettore, vice-rettore e il segretario amministrativo sono pure carmelitani.  La nostra comunità ha un’esperienza decennale con i nostri studenti postulanti. Abbiamo iniziato anche le pratiche per affiliare il nostro Istituto all’Università Urbaniana o Gregoriana di Roma, e quelle affinché il Governo congolese riconosca anche civilmente i nostri titoli accademici.

            La fine dei lavori di costruzione dell’Istituto dipende dalla solidarietà dell’Ordine, dagli aiuti che ci possano pervenire. Il Congo è un paese dilaniato da una guerra dissanguante. La Delegazione Generale dei Carmelitani scarseggia di mezzi per il buon funzionamento e la formazione dei suoi membri nel periodo degli studi.

            Terminati questi lavori, quando le risorse economiche lo permetteranno, abbiamo in cantiere un altro progetto improrogabile.  E’ la casa di abitazione dello studentato, il convento con la cappella e la biblioteca per la vita quotidiana della comunità carmelitana la quale, prima o dopo, dovrà andarsene dalla casa “San Giovanni della Croce” in collina, prima che venga trascinata a valle dalle frane.

            Il progetto di Bukavu è una grande sfida per il Carmelo in Africa.  Il padre Generale lo considera come la nostra prima urgenza missionaria, per il buon consolidamento del Carmelo in questo continente.  Se ci riusciamo, con la collaborazione generosa delle sorelle e dei fratelli dell’Ordine, sarà anche una fonte di entrate per il futuro per la comunità, che vedrà così assicurata la sua sussistenza con il pagamento delle rette degli alunni che frequentano i nostri corsi.  L’Ordine avrà così affrontato con dignità un impegno che significa per noi onore, ma anche responsabilità e fiducia nei nostri confronti.  Non è infatti frequente che altre Congregazioni religiose con l’Associazione Superiori Maggiori (ASUMA) affidino al Carmelo un servizio organizzativo ed amministrativo di tale importanza.  Le comunità che vorranno aiutarci possono farlo con donazioni al Segretariato delle Missioni dell’Ordine, a Roma.

                                                                                                Roger Ntabala, ocd,

República Democrática del Congo
BUKAVU, UN DESAFÍO ACEPTADO

Todo comenzó con una catástrofe natural. Las aguas están erosionando el terreno en torno a nuestra casa "San Juan de La Cruz". Aquí teníamos nuestro colegio de Filosofía para los postulantes Carmelitas. La casa se encuentra en la falda de una colina, con una vista excepcional sobre el lago Kivu y sobre las montañanas del Congo y de Rwanda, porque Bukavu es ciudad fronteriza. Las aguas que descienden de la altura causan erosiones espectaculares. Así han desaparecido casas, el Centro Interdiocesano, el noviciado de las Carmelitas Misioneras Teresianas, ... Primero aparecen unas grietas naturales, como enormes heridas en la montaña; cada vez se hacen mayores hasta convertirse en hendiduras impresionantes. Así ha desaparecido también el camino que subía de la ciudad a la colina. Para llegar a nuestra casa ya no hay acceso directo. Hay que dar un gran rodeo por detrás de la colina o subir a pie las escaleras que ha logrado construir el P. Roger Thsimanga. dicen que nuestra casa tiene años contados. Poco a poco, se resquebrajará resbalando desde sus cimientos monte abajo con las aguas que arrastran sin parar la tierra hasta al llano.

Ha habido que preveer una solución al problema que se avecina. Se compró un terreno en Muhumba. Es uno de los barrios más tranquilos de Bukavu, con acceso fácil para profesores y alumnos. Los estudiantes de los Padres Rogacionistas de Cyangugu (Rwanda) se inscribieron a nuestros cursos, y han realizado a diario el breve recorrido desde la frontera rwandesa. En el pasado también otros religiosos han frecuentado las aulas de nuestro filosofado doméstico.

Así ha nacido la petición de que los Carmelitas organicemos un Instituto Superior de Filosofía abierto a otros Institutos. Se interesaron los Padres Blancos con su seminario. Tras algunas conversaciones con la Asociación de los Superiores Mayores de la archidiócesis el Instituto Superior Carmelitano "Beato Isidoro Bakanja" es una realidad, que congrega a estudiantes rogacionistas, de los Padres Blancos, de los Palotinos, de los Trapistas, de la Congregación llamada "El Pan de vida", de los Javerianos, de los Caraciolinos. El consorcio de las siete familias religiosas está llamado a extenderse a miembros de otros Institutos.

Con los fondos recogidos por el P. Miguel Gutiérrez en España, por el P. Daniel Tailleu, ex-delegado general del Congo, en Bélgica, con las aportaciones de algún que otro ex-misionero del Congo que conserva sus preferencias por nosotros, se ha construido ya una parte del bloque académico. Sin esperar a tiempos mejores el curso se inauguró con esta precariedad el 1 de octubre del 2003 en su doble sede de los Padres Blancos y de los Javerianos, porque nuestra construcción no está terminada. Faltan algunas necesidades técnicas, falta el equipamiento del edificio en muebles y material informático.

La construcción completa prevee tres aulas, cuatro oficinas, una sala para los profesores, una sala de ordenadores y un auditorium para conferencias y celebraciones. Esta es la construcción urgente, de inmediada necesidad porque los alumnos están dispersados en dos sedes provisorias.

En este Instituto Superior "B. Isidoro Bakanja" los Carmelitas tenemos la responsabilidad directiva y organizativa. Tenemos también la mayor participación en el cuerpo profesoral con un doctor y tres licenciados. El rector, el vice-rector y el secretario administrativo son también carmelitas. Nuestra comunidad tiene la experiencia de más de 10 años de funcionamiento con nuestros alumnos postulantes. Hemos comenzado los trámites con el fin de que nuestro Filosofado quede afiliado a la universidad Urbaniana o a la Gregoriana en Roma para que el gobierno congoleño reconozca civilmente nuestros títulos académicos.

La finalización de las obras de construcción del Instituto Superior de Filosofía depende de la solidaridad de la Orden, de la ayuda inmediata que nos pueda llegar. El Congo es un país en guerra desangrante. La Delegación General de los Carmelitas carece de recursos para su funcionamiento, para la formación de sus miembros en período de estudios. .

Terminados estos trabajos, cuando la economía lo permita, tenemos otro proyecto improrrogable. Es la casa-habitación, el convento con capilla y biblioteca para vivienda de la comunidad carmelitana que tendrá que desalojar un día la casa San Juan de la Cruz de la colina antes que las aguas de la fuertes lluvias la arrastren desde sus cimientos al barranco.

El proyecto Bukavu es un gran desafío para el Carmelo en Africa. El P. General lo considera como nuestra primera urgencia misional para la buena consolidación del Carmelo en este continente. Si lo conseguimos con la colaboración generosa de las hermanas y hermanos de la Orden será una fuente de ingreso en el futuro para la comunidad que tendrá asegurada su propia subsistencia con el pago de las cuotas de los discípulos que frecuentan nuestro centro. La Orden habrá afrontado con valentía y esperanza el reto que significa un honor, mucha confianza y responsabilidad, porque no es frecuente el que otras Congregaciones religiosas con la Asociación de los Superiores Mayores (ASUMA) soliciten del Carmelo un servicio organizador y administrativo de esta importancia. La participación de las comunidades que nos quieran ayudar con su aportación económica lo pueden hacer a través del Secretariado de las Misiones de la Orden en Roma.

Roger Ntabala, ocd,

République Démocratique du Congo: Bukavu, un défi accepté

Tout commença par une catastrophe naturelle. Le terrain qui entoure notre maison "Saint Jean de la Croix" était emporté par l'érosion des eaux. Or c'est là que nous avions notre collège de philosophie pour nos postulants carmes. La maison est construite au flanc d'une colline, et jouit d'une vue exceptionnelle sur le lac Kivu et sur les montagnes du Congo et du Rwanda, puisque Bukavu est une ville frontière. Les eaux qui descendaient des hauteurs causaient des désastres spectaculaires. Ainsi ont disparu plusieurs maisons, le Centre interdiocésain, le Noviciat des Carmélites Missionnaires Thérésiennes...D'abord nous avons vu apparaître des fissures naturelles qui ressemblaient à d'énormes blessures dans la montagne et qui ne cessaient de s'agrandir jusqu'à se convertir en autant de gouffres impressionnants. Même le chemin qui montait de la ville à la colline a fini par disparaître. Il n'existe plus d'accès direct à notre maison. Chacun doit faire un grand détour par derrière la colline et monter à pied par les escaliers que le P.Roger Thsimanga a réussi à aménager. A ce qu'on dit, notre maison ne devrait pas tenir longtemps ainsi. Elle risque de se dégrader peu à peu et de glisser vers le pied de la colline, sous la poussée des eaux qui continuent d'emporter le terrain vers la plaine.

Il a donc fallu prévoir une solution pour le problème qui s'approche. Un terrain a été acheté à Muhumba, dans l'un des quartiers les plus tranquilles de Bukavu, dont l'accès s'avère facile pour les professeurs et les élèves. Déjà les étudiants des Pères Rogatiens de Cyangugu (Rwanda) se sont inscrits à nos cours, s'imposant de parcourir chaque jour la petite distance qui nous sépare de la frontière rwandaise. Auparavant, d'autres religieux avaient déjà fréquenté les salles de classe de notre collège de philosophie.

C'est à la suite de ces événements qu'une demande a été adressée aux Carmes, d'établir un Institut Supérieur de Philosophie ouvert à d'autres familles religieuses. Les Pères Blancs eux-mêmes s'y sont intéressés pour leur Séminaire. Bientôt, à la suite de certaines conversations avec l'Association des Supérieurs Majeurs de l'archidiocèse, l'Institut Supérieur Carmélitain "Bienheureux Isidore Bakania" est devenu une réalité qui accueille, en même temps que les étudiants Rogationistes, ceux des Pères Blancs, des Palotins, des Trappistes, de la Congrégation du "Pain de Vie", des Xavériens, des Caraciolins. Et ce concert de sept familles religieuses promet de s'ouvrir à bien des membres d'autres Instituts.

Grâce aux fonds recueillis en Espagne par le P.Michel Gutiérrez et en Belgique par le P.Daniel Tailleu, ex-délégué général pour le Congo, grâce aussi à l'apport de tel ou tel ancien missionnaire du Congo qui conserve certaines préférences à notre égard, il a déjà été possible de construire une partie des bâtiments destinés aux étudiants. Sans attendre des temps meilleurs, le cours académique s'est ouvert dans la précarité le 1er octobre 2003, à la fois chez les Pères Blancs et chez les Xavériens, vu que notre construction n'est pas terminée. Il nous manque encore certains moyens techniques, il nous manque l'équipement de l'édifice en matière de meubles et de matériel informatique.

L'édifice complet prévoit trois salles de classe, quatre bureaux, une salle de professeurs, une salle pour les ordinateurs, et un auditorium pour les conférences et les célébrations. Telles sont les constructions les plus urgentes et d'immédiate nécessité, tandis que les élèves sont toujours dispersés dans les deux établissements provisoires.

Dans cet Institut Supérieur "Bx Isidore Bakanja", les Carmes assument les responsabilités de direction et d'organisation. Ils ont aussi la plus grande part du corps professoral, avec un Docteur et trois Licenciés. Par ailleurs, le Recteur, le Vice-Recteur et le Secrétaire d'administration sont également des Carmes. Notre communauté compte aujourd'hui avec une expérience de plus de dix ans dans la formation de nos postulants carmes. Déjà nous avons entrepris les démarches pour obtenir l'affiliation de notre maison de philosophie à l'Université Urbaine ou à la Grégorienne de Rome, ce qui conduirait le gouvernement congolais à reconnaître officiellement nos titres académiques.

L'achèvement des travaux de construction de cet Institut Supérieur de philosophie dépend de la solidarité de l'Ordre, de l'aide qui peut nous arriver immédiatement. Le Congo est un pays en pleine guerre sanglante. La Délégation Générale du Carmel manque des moyens indispensables à son fonctionnement, et pourtant exigés pour la formation de ses membres actuellement aux études.

Une fois terminés ces travaux, dès que la situation économique le permettra, nous aborderons d'autres projets qui s'imposent. Il s'agit de notre maison d'habitation, d'un couvent avec une chapelle et une bibliothèque, d'un établissement où pourra vivre la communauté, quand elle devra quitter la maison Saint Jean de la Croix de la colline, avant que de nouvelles crues viennent l'arracher à ses bases pour l'emporter dans le ravin.

Le projet de Bukavu constitue un grand défi pour l'Ordre en Afrique. Le P.Général y voit notre première urgence missionnaire pour la consolidation du Carmel sur ce continent. Si nous pouvons le mener à bien, comptant sur la généreuse collaboration des frères et des soeurs de l'Ordre, il deviendra dans l'avenir une source de revenus pour la communauté qui pourra assurer sa propre subsistance, grâce aux cotisations des élèves qui fréquenteront notre Centre. Alors l'Ordre pourra se réjouir d'avoir répondu avec courage et espérance à cet appel qui lui fait honneur en engageant sa responsabilité. Il n'est pas fréquent, en effet, de voir d'autres Congrégations solliciter du Carmel, avec l'appui de l'Association des Supérieurs Majeurs (ASUMA), un service d'organisation et d'administration d'une telle importance. La participation des communautés disposées à nous aider économiquement pourra nous arriver par les soins du Secrétariat des Missions de l'Ordre à Rome.

Roger Ntabala, OCD.

     
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Updated 17 nov 2003  by OCD General House
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